Shimenawa-1Le shimenawa est une corde de paille de riz utilisée dans le rituel Shintô. Populairement il est tendu au-dessus d’une porte. Il éloigne les mauvais esprits et porte bonheur. A l’entrée des sanctuaires Shintô il délimite l’aire de pureté de ces lieux Le shimenawa sert ainsi de lien entre le sacré et le profane. Il est également utilisé pour ceinturer des lieux et objets qui deviennent de ce fait territoires sacrés. Ainsi lorsqu’il entoure un arbre il désigne le territoire d’une divinité (Kami).

Shimenawa 3

La fabrication du shimenawa est très ritualisée. C’est un tressage exclusivement manuel exécuté par des artisans ou moines des temples shintô. Le tressage le plus courant est hélicoïdal à double hélice de gauche à droite. Il peut parfois être à trois brins. Les cordes suspendues au-dessus des portes (Tori) sont d’une taille moyenne. On peut en trouver dans les temples Shintô des exemplaires pesant plusieurs centaines de Kilos. Il est souvent fiché d’épis de riz (nusa) ou de Gohei constitués de deux bandes de papiers pliées (shide) qui évoquent les éclairs.

Shimenawa 2